Vị thế của Qualcomm trong thị trường di động hiện nay cũng gần giống như một vị thánh: hãng có mặt ở khắp mọi nơi và có quyền lực rất lớn, nhưng song song đó lại "vô hình" trước con mắt của người tiêu dùng. Qualcomm chính là đơn vị cung cấp chip cho tất cả mọi công ty sản xuất smartphone lớn hiện nay. Ngay cả Apple, vốn sử dụng thiết kế vi xử lý riêng, cũng phải dùng đến chip thu nhận tín hiệu LTE của Qualcomm. Samsung cũng thế, hãng có bộ xử lý Exynos nhưng vẫn phải ra mắt phiên bản chạy SoC Qualcomm cho một số thị trường nhất định. Nhưng đó chưa phải là tất cả, tầm ảnh hưởng của Qualcomm còn rộng hơn và sâu hơn thế.

Ảnh hưởng của Qualcomm

Vài tuần trước, nhà mạng Verizon tại Mỹ đã ra mắt chiếc Motorola Droid Turbo như là một sản phẩm chủ lực dành cho mùa mua sắm cuối năm. Tên của thiết bị này được lấy từ tính năng sạc nhanh Turbo Charger (sạc trong 15 phút và có 8 tiếng xài pin), còn chữ "Droid" đã là thương hiệu của Verizon từ trước đến giờ. Cục sạc nhanh cũng được bán kèm với Nexus 6, một sản phẩm khác của Motorola. HTC và Samsung mới đây cũng tham gia vào thị trường sạc nhanh với những tính năng như Rapid Charger hay Adaptive Fast Charge. Thế nhưng, thực chất tất cả những thứ đó chỉ là các tên khác của công nghệ Qualcomm Quick Charge 2.0. Bạn thấy đấy, quyền lực của Qualcomm có ở mọi nơi, trên mọi sản phẩm cao cấp của thị trường di động tính đến thời điểm này.


Một khía cạnh "turbo" khác của chiếc Droid Turbo đó là con chip Snapdragon 805 bốn nhân xung nhịp 2,7GHz. Cũng như những chiếc điện thoại đầu bảng khác chạy Android ra mắt trong hai năm vừa qua, máy cũng dùng vi xử lý mới nhất do Qualcomm cung cấp. LG G2 và G3, Sony Xperia Z1, Z2, Z3, Nexus 5, Nexus 6, HTC One M7 và M8, hay Galaxy S5 và Note 4 bản cho thị trường Mỹ đều chạy chip đa nhân gắn mác Qualcomm.

Windows Phone thậm chí còn đi một bước xa hơn, đó là mọi thiết bị sử dụng nền tảng này đều được trang bị bộ xử lý Snapdragon. Microsoft thậm chí còn hướng các nhà sản xuất điện thoại tiềm năng đến với thiết kế tham chiếu của Qualcomm như là một biện pháp giúp họ xây dựng nên những chiếc smartphone của riêng mình. Snapdragon cũng là lựa chọn mặc định trên hầu hết những chiếc BlackBerry đời mới, trong đó có cả BlackBerry Passport với SoC Snapdragon 801.


Sự cách tân trong thị trường di động

Chúng ta nghĩ đến Google và Apple như là hai động lực chính dẫn dắt sự cách tân trong ngành công nghiệp di động, nhưng Qualcomm thực chất cũng có vai trò cực kì quan trọng trong việc này. Tính năng Motion Launch sử dụng cử chỉ để mở máy trên HTC One hay thậm chí là bộ vỏ Dot View sẽ không thể nào trở thành hiện thực nếu không có bộ nguồn cảm biến Snapdragon. Hai trong số các smartphone có thời lượng pin dài nhất hiện nay, Sony Xperia Z3 và Z3 Compact, đều chạy chip Snapdragon 801.


Ngay cả Calum MacDougall, trưởng bộ phận marketing của Xperia, cũng phải thừa nhận rằng chính con chip của Qualcomm đã mang lại cho hai mẫu Xperia mới thời gian dùng pin rất ấn tượng. Trong khi đó, Motorola đã cập nhật được Android 4.4 cho chiếc Moto X đời 2014 trước cả những thiết bị Nexus, và điều này có được nhờ sự đóng góp không nhỏ của Qualcomm. Trong một cuộc phỏng vấn, trưởng nhóm phần mềm Steve Horowitz chia sẻ rằng "sự hợp tác tuyệt vời" giữa Motorola với Qualcomm chính là bí mật giúp hãng phân phối các bản cập nhật cực kỳ mau chóng.

Thật sự hiện nay khá là khó để tìm một nhà sản xuất smartphone không dùng các loại bộ xử lý Qualcomm. HTC gọi nhà cung cấp chip cho mình là "một đối tác cực kì quan trọng", trong khi LG và Motorola thì nói rằng họ "đang có mối quan hệ tốt đẹp với Qualcomm và cả hai đều rất tôn trọng lẫn nhau". Riêng LG còn cho biết "có nhiều tên tuổi khác trong lĩnh vực này, nhưng sự cách tân của Qualcomm chính là thứ đưa họ lên hàng đầu".

Trung tâm của sự cách tân đó chính là bộ thu phát sóng LTE thế hệ mới, một con chip mà ngay cả Apple cũng không thể không sử dụng và cũng là thứ đưa Qualcomm lên vị trí số một trong thị trường giải pháp 4G LTE đầu cuối. Nói cách khác, thứ mà các hãng sản xuất điện thoại cần phải suy nghĩ đó là họ nên chọn con chip Qualcomm nào chứ không phải là nên chọn nhà cung cấp chip nào.


Ở thời điểm vi xử lý Snapdragon S4 Pro ra mắt hồi năm 2011 và trong cả năm 2012, Qualcomm là nhà sản xuất duy nhất tìm được cách tích hợp các thành phần thu phát sóng không dây như GPS/GLONASS, 3G/4G LTE lên thẳng trên SoC. So với các máy chạy SoC NVIDIA Tegra hay Samsung Exynos - vốn dùng các chip và module không dây nằm riêng biệt, giải pháp của Qualcomm giúp tối ưu thời lượng dùng pin tốt hơn. Tốc độ thu phát sóng, nhất là sóng di động 3G hay 4G, cũng được tăng cường, tốc độ truy cập nhanh hơn. Đến nay, tận năm 2014, vẫn chưa có nhiều hãng có khả năng làm được như Qualcomm.

Còn khi cuộc đua 64-bit bắt đầu bùng nổ trong thị trường mobile, mặc dù vẫn đi sau Apple nhưng Qualcomm đã có nhiều động thái tích cực nhằm đưa các SoC của mình lên kiến trúc mới. Đến nay công tu đã có hàng loạt mẫu chip 64-bit trải dài trên nhiều phân khúc khác nhau, từ Snapdragon 410 dành cho các mẫu tầm thấp cận trung, Snapdragon 615 cho máy trung cấp cho đến Snapdragon 810 chuyên dụng cho sản phẩm cao cấp. Tất cả hứa hẹn sẽ có mặt trên rất nhiều thiết bị mới đến từ nhiều nhà sản xuất trong năm 2015.

Sự cạnh tranh và vai trò không thể thay thế của Qualcomm

Trên thị trường di động, Qualcomm có một đối thủ lớn là NVIDIA. NVIDIA sản xuất ra chip Tegra K1 với sức mạnh đáng kinh ngạc và nó đã được tích hợp trong một số máy tính bảng mới như Nexus 9 và Shield Tablet. Thế nhưng, hãng gần như đã rút lui hoàn toàn khỏi thị trường smartphone. Còn nhớ hồi năm 2012 HTC từng xài SoC Tegra 3 cho chiếc One X và đây được xem như nỗ lực của NVIDIA nhằm tiến sâu hơn vào lãnh địa smartphone. Tuy nhiên, kể từ đó về sau HTC đã chuyển hẳn sang dùng giải pháp của Qualcomm và không còn cung cấp mẫu điện thoại nào với chip NVIDIA bên trong. Ngay cả phiên bản One X cho nước Mỹ cũng phải xài chip Qualcomm để có được kết nối 4G LTE tích hợp.

Song song đó, các nhà sản xuất smartphone cũng đang bắt đầu rục rịch phát triển vi xử lý của riêng mình để không phải phụ thuộc quá nhiều vào Qualcomm. Huawei tự làm chip 4 nhân, Samsung thì từ lâu đã có dòng SoC Exynos, còn LG thì vừa giới thiệu con chip 8 nhân NUCLUN. Thế nhưng, LG nhanh chóng chỉ ra rằng "vi xử lý NUCLUC mang lại cho chúng tôi một ít sự linh hoạt nhưng nó không được sinh ra để thay thế cho Snapdragon".


Và ở thời điểm hiện tại, không có bằng chứng rõ ràng nào cho thấy các vi xử lý nói trên sẽ có khả năng thay thế hoàn toàn cho con chip của Qualcomm, ít nhất là cho đến khi có ai đó làm ra được một giải pháp LTE tích hợp tốt hơn và hiệu quả hơn những gì Qualcomm đang thực hiện. Intel thì vẫn đang cố gắng còn MediaTek thì đang tận hưởng sự thành công trong mảng smartphone giá rẻ, tuy nhiên miếng bánh lớn nhất trong mảng smartphone thì lại thuộc về tay Snapdragon mất rồi.

Nhưng chưa hết, thứ làm cho các đối thủ của Qualcomm phải lo lắng đó là hãng đã bắt đầu bước chân vào thị trường smartwatch cũng như thiết bị đeo được nói chung. Chiếc LG G Watch R chạy chip Snapdragon 400 có hiệu năng tốt hơn và pin cũng tốt hơn so với chiếc Moto 360 dùng SoC TI OMAP lỗi thời. Ngay cả chiếc Gear S của Samsung, vốn chạy hệ điều hành Tizen như một nỗ lực tách ra khỏi hệ sinh thái Android, cũng chẳng thể thay chip Snapdragon bằng một con chip khác.

Kết


Cuối năm nay, Qualcomm kỳ vọng sẽ có khoảng hơn 1 tỉ thiết bị di động được giao đến tay người dùng với công nghệ của mình bên trong. Trong thời gian gần đây hãng cũng liên tục ghi nhận doanh thu hằng năm trên 10 tỉ USD và trong quý tài chính gần nhất công ty đã có được 2,24 tỉ USD lợi nhuận ròng. Đây chính là những bằng chứng sinh động và thực tế nhất cho thấy sự thành công của Qualcomm trong suốt 29 năm qua với số tiền đầu tư cho việc nghiên cứu, phát triển lên đến 30 tỉ USD.

Để đạt đến đỉnh cao trong thế giới mobile, Qualcomm đã làm được rất nhiều chuyện đúng đắn và ít chuyện sai. Trong cuộc chiến về thế hệ kết nối di động mới là WiMAX vs LTE, công ty đã chọn đúng bên để theo đuổi. Những tính năng tích hợp của hãng cũng đã giúp các đối tác đem lại lợi ích vô cùng to lớn cho người dùng cuối, dẫn dắt thế giới đến một tương lai với tốc độ kết nối nhanh hơn, thiết bị di động mỏng hơn, mạnh hơn và trải nghiệm cũng tốt hơn. Đối với một công ty đang giữ vị trí "thần thánh" như Qualcomm thì sự tăng trưởng của hãng trong thời gian tới là chuyện hiển nhiên và đơn giản.

Tham khảo: The Verge
Theo Tinhte.vn

Bình Luận

Tất cả các nhận xét của các bạn sẽ được kiểm duyệt trước khi đăng tải, do vậy nhận xét của bạn gửi sẽ tạm thời chưa hiện nhé.

 
Lên